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Mochila en mano y aun con jet-lag, Talión acaba de regresar de Tokio para traernos a todos los talonianos la sección Guía Blanca/Guía Negra, directa desde el país nipón, para todos aquellos viajeros inquietos que quieran conocer las diferentes zonas de Tokio desde una visión completamente diferente a la que se nos venden en las guías convencionales. Hoy hemos elegido para este espacio la Guía Blanca, para poner un poco de luz sobre la anterior entrega, dedicada a la Guía Negra (el lado más oscuro y terrorífico de Tokio) donde descubrimos la cabeza fantasma del samurai vengador. Y qué mejor elección para “iluminar” la sección que todo un clásico: Akihabara, el barrio eléctrico de Tokio.

Pero sobre Akihabara se habla mucho ya, ¿qué os podemos aportar que no sepáis todavía? ¡Pues esperamos que mucho! Tanto para los que habéis tenido ya la oportunidad de ir alguna vez como para los queréis viajar allí en un futuro, hoy os vamos a enseñar porque Akiba es mucho más que tiendas de videojuegos y manga. Seguir leyendo y lo comprobaréis ^.-“

 

Akihabara, el barrio eléctrico de Tokio

Lo primero que todo viajero debe de saber sobre su destino es como llegar hasta él. Akihabara se encuentra al noreste del Palacio Imperial, el cual podemos situar como punto central de la ciudad de Tokio. Hasta la estación de Akihabara podemos llegar con la línea de metro Hibiya Line, y las líneas de JR: Ayame / Shiosai, Keihin Tohoku Line, Sobu Line Local, Yamanote Line, Chuo Line, JR Nikko / Kinugawa, Sazanami y Wakashio.

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El barrio de Akihabara, también conocido por su abreviatua: Akiba, nació como tal en 1890, cuando las obras del ferrocarril finalizaron y se le dio nombre definitivo a esa zona, creada de la fusión, 21 años antes de los templos de Chinka-jinja y Akiba-jinja. Sobre el año 1950 comenzaron a establecerse los primeros comercios bajo la protección de las vías, dedicados a la venta de piezas de radio y electrodomésticos. Poco a poco la zona fue creciendo y evolucionando hasta el paraíso de los geeks y los otakus que es ha fecha de hoy. Sin embargo, como descubriremos a continuación, este primer mercado sigue existiendo bajo las vías del tren.

 

Mercado electrónico bajo las vías

Este lugar sigue situado en el mismo punto que inicialmente: bajo el puente que une las líneas JR y metro de la estación principal del barrio. Está a pie de calle y se puede acceder a él desde una de sus 4 entradas situadas en los 4 laterales de la manzana que ocupa.

Su interior es un hervidero de pequeños puestos de material de electrónica: luces leds, chips, tornillos, cables, y todo tipo de recambios de aparatos de radio y electrónicos, imposibles de catalogar para mentes inexpertas como la de una servidora. Curiosísima zona que te transporta a un Japón de otra era.

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*Nota: Pese a que sea una zona más oculta y marginal que el resto de tiendas, donde puedes encontrar a gente un poco más “rara” que paseando por la calle principal, no te preocupes de tu seguridad. Japón es un lugar muy seguro, donde la violencia en las calles no es común. Puedes entrar con toda tranquilidad aun sin compañía.

 

Templo Yushima Seidō

Al oeste de Akihabara, en la calle Sotobori, se encuentra el templo Yushima Seidō. Construido en el periodo Edo y conservado en el mismo emplazamiento original, esta imponente construcción no es el clásico templo budista o santuario sintoísta, pues al contrario que casi todos los templos de Tokio, Yushima Seidō es de doctrina confucianista.

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Y pensaréis… ¿qué más da que sea confucionista, budista o sintoísta? A diferencia de los otros templos este da un extraño respeto nada más entrar. Su estructura es más grande de lo habitual y se alza imponente. Las grandes extensiones vacías, en los patios internos y pasillos, crean al visitante una sensación de pequeñez y soledad difícil de encontrar en pleno Tokio.

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Nada más entrar al recinto una gran estatua de Confucio da la bienvenida a los peregrinos y visitantes, como un protector del templo su imagen impone respeto. Cuando entras en el edificio principal descubres un enorme y vacío patio desde donde acceder a la sala de oraciones y otras salas del templo, también caracterizadas por unos imponentes edificios tradicionales.

 

¡A comer!

Akihabara es un barrio que está lleno de restaurantes baratos, en su mayoría son franquicias de cadenas más grandes, pero no tengáis la idea de McDonals, Kentucky o cualquier otro, que si bien también los hay (Mos Burguer la más conocida), podéis comer a buen precio con platos tradicionales de la gastronomía nipona.

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En la calle principal, dejando atrás las dos primeras manzanas y subiendo en dirección a Ueno, es donde están situados los restaurantes más baratos. Normalmente están especializados en un estilo de cocina, por ejemplo, en curri, tempura, ramen o arroces.

 

Transformación de Akihabara el domingo

Aunque se dejó de hacer durante un tiempo por la masacre del conductor homicida, Akihabara vuelve a cerrarse al tráfico los domingos para que los visitantes puedan caminar cómodamente por la calle principal. Al contrario que en España, los comercios en Tokio abren todos los domingos, y si alguno permanece cerrado por descanso no será en Akiba.

Lo más conocido de los domingos en el barrio eléctrico son las actuaciones de las aspirantes a idols, donde todo tipo de pervertidos y dementes les acosan a fotos y grabaciones. Las más buscadas, como ya habréis adivinado, son las braguitas de las chicas.

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Pero alejándonos un poco de este tipo de mercado nos trasladamos de nuevo a las calles colindantes, donde los domingos se monta un mercado ambulante de materiales electrónicos: móviles, portátiles, ordenadores de sobremesa, ratones, teclados, cargadores de todos los aparatos inimaginables, pequeños electrodomésticos… todo de segunda o tercera mano, a buen precio, pero como rezan algunos carteles: “no me preguntes si funciona”.

A su favor tengo que decir que el móvil sin tarjeta más cargador que me compré por 300 yenes aun funcionan 5 años después, algo que mis móviles españoles no han logrado superar.

 

La mejor tienda de figuras de segunda mano

Ignoramos su nombre original, pero en una de nuestras excursiones por las zonas cercanas a la calle principal, entrando en portales oscuros, estrechos y pequeños, encontramos en este edificio variedad de tiendas de segunda mano, una en cada planta hasta un total de 7 (si mal no recuerdo). En escasos 35 metros cuadrados que debían de tener cada planta y teniendo que bajar de piso en piso por las escaleras de incendio, pues era el único sistema además del pequeño ascensor el cual siempre estaba siempre ocupado, encontramos una tienda dedicada únicamente a la venta de figuras de manganime.

5 o 6 pasillos con miles de figuras cuidadosamente colocadas en unas estanterías que llegaban hasta el techo de local. Las baldas, repletas de material ocultaban varias filas más de figuras, un tras otra, ocultándose de las primeras miradas por la falta de espacio. Todas ellas de segunda mano, en perfecto estado y con su envoltorio original. La gran peculiaridad de esta tienda era a cantidad de material exclusivo que vendían. Si buscabas con paciencia entre todas las estanterías encontrabas figuras de edición limitada, numeradas, pintadas a mano por sus antiguos dueños, packs con todos los complementos a un precio de risa, etc. El paraíso de todo otaku.

 

Tiendas, tiendas y más tiendas…

Y como no podía faltar os dejamos con un pequeño índice con todos los puntos indicados en esta guía y un extra con nuestras tiendas favoritas, más o menos conocidas, de Akihabara, locales que no merecen más presentación, pero que son de obligada visita.

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  1. Estación de metro de Akihabara
  2. Templo Yushima Seidō
  3. Mercado de componentes electrónicos
  4. Tienda de figuras de segunda mano
  5. Tienda física de Cospa (especializada en cosplay)
  6. Cafés de Gundam y AKB48
  7. Tienda de trajes y ropa sexy (un poco guarreta, pero muy curiosa)
  8. Restaurante recomendo especializado en curri.

 

Recomendaciones personales para exprimir Akihabara:

  • Akihabara se ha de ver al menos una vez de noche, algo fácil de conseguir, puesto que en agosto oscurece a las 6 de la tarde. Pero OJO, las tiendas cierran  las 8, puntualmente.
  • Perderos por sus callejuegas, no tengáis miedo puesto que son muy concurridas y la delincuencia callejera es muy escasa. Las mejores tiendas están en las plantas altas de los edificios menos sugerentes.

Con esto despedimos esta entrega de la Guía Blanca, esperamos que os haya gustado. Nos vemos en 15 días con otra entrega… ¿Tocará Guía Blanca o Guía Negra?

 

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