Japón es un país culturalmente muy diferente, y no son pocas las costumbres que nos chocan, desde nuestro punto de vista occidental. Una de ellas es la de quitarse los zapatos al entrar en casa ¡Seguro que estáis hartos de verlo en los animes! Pues hoy aprovecharemos para hablar un poco sobre este tema.

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La costumbre de quitarse los zapatos de exterior por unos de interior es una costumbre tan arraigada en Japón como quitarse el abrigo y colgarlo en el armario. Pero no es algo que se quede únicamente en la comodidad del hogar, pues en los colegios, los hoteles tradicionales, algunos restaurantes con tatami y en muchas empresas también se debe de cambiar el calzado al traspasar sus puertas.

Cada casa tiene un área rebajada justo en la entrada llamada “genkan” (a la misma altura que la calle y sin tatami) donde los japoneses se quitan los zapatos al entrar. Este espacio se considera, en realidad, el exterior de la casa y de hecho, en las zonas rurales y en las granjas algunos animales a los que no se les permite entrar dentro del hogar por motivos de higiene, duermen en el genkan por el calorcito que sale del interior de la casa y el resguardo de la lluvia que ofrece el techo. No es raro que las visitas abran la puerta y entren libremente hasta este espacio para gritar “hola” y saber si hay alguien en casa.

En las escuelas japonesas los estudiantes ponen sus zapatos de “aire libre” en un casillero, donde sustituyen su calzado de calle por unas zapatillas especiales llamadas Uwabaki (上 履 き) que llevan en el interior de la escuela.

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Cuando te encuentras en el interior de una vivienda es habitual que para entrar en el baño tengas que cambiar tus zapatillas de interior por otras que solo usarás dentro de dicha habitación (recordad además que los japoneses tienen lavabo y zona de baño en dos habitaciones diferentes). En las tiendas de ropa, cuando entras en los vestuarios, o incluso en algunos restaurantes tradicionales con tatami también suelen haber un par de zapatos de interior especiales.

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Ya sabes taloniano, si alguna vez viajas a Japón llénate la maleta de calcetines recién comprados, no sea que con tanto quitar y poner zapatos te aparezca una «patata» en el pie 😉